jueves, 9 de diciembre de 2010

Cartas malditas - Ramsey Campbell.




Título original: Obsession.
Año: 1985.
Editorial: Vidorama.
Traducción: Alicia Calderón.
Género: Terror.


Cuatro jóvenes amigos viven acosados por sus demonios interiores. Peter desea que su abuela, mujer posesiva que se mete en todo, desaparezca de su vida; a Steve le gustaría que uno de sus profesores dejara de molestarlo; Robin aborrece al hombre que acosa a su madre; y Jimmy ansía que su padre, un jugador empedernido, tenga suerte alguna vez. Ya al borde de la desesperación, reciben unas extrañas misivas anónimas que ofrecen "Hago lo que usted necesita". Un deseo oculto se apodera de ellos, y ven en las misteriosas cartas la solución a sus problemas.
Pero una súbita ráfaga de viento acelerará inquietantemente sus destinos y hará realidad sus deseos de manera aterradora.
Veinticinco años después, los cuatro viven atormentados por el recuerdo de los trágicos efectos que tuvieron sus deseos, y buscan desesperadamente una respuesta a la eterna pregunta: ¿cómo se puede romper un pacto con el diablo?


Alguien habló demasiado pronto al decir que la novela era "atrapante". Ahora siento que debo excusarme y lo haré de este modo: 

la primera parte del libro se llama "El pasado" y nos introduce en los hogares de estos cuatro amigos: Peter, quien vive con sus padres hasta que un desafortunado accidente lleva a su abuela a vivir con ellos, y no tarda en hacerse con el control de la vida de toda la familia; Jimmy quien se convierte sin querer en el cómplice de la adicción a las apuestas de su padre; Robin, hija de una madre soltera que intenta que nadie sepa sobre su pasado; y Steve, un joven con ideas políticas bastante radicales que, para su completo disgusto, es hijo de un inmobiliario en una zona turística.
Mientras leía me decía "es comprensible que cuente todo tan rápido, sin que pueda hacerme una idea clara de la situación de cada personaje antes de saltar al siguiente; después de todo, querrá plantear una gran batalla contra el mal".
Pero después de que los chicos llevaran a cabo su trato y nos encontráramos en "El Presente" la información se seguía acumulando y lleva mucho tiempo comprender que ellos han cambiado, han crecido y se han convertido en personas completamente diferentes a lo que esperaban. En realidad, lleva más tiempo leer la novela, que sacar conclusiones sobre lo que está pasando, cómo se resolverá, o quién cuenta y quién no en la historia para calcular lo que pueda suceder debido a que no tienes un respiro entre tanta información.
En 300 páginas que tiene el libro, hay 51 capítulos, muchos de ellos no más extensos de tres hojas. Y toda la historia es una sucesión de eventos, de recuerdos y de información que carecen de profundidad. Los personajes son completamente planos. Nunca estas dentro de sus mentes lo suficiente como para conocerlos o comprenderlos. Ni siquiera estas junto a ellos el tiempo suficiente para hacerte una idea de lo que puede pasar.

La novela parece un gran borrador, o, mejor, un gran esquema de lo que debe pasar contado de modo superficial para que el autor sepa cómo va a rellenar esos capítulos, como les va a dar la esencia necesaria para que eso deje de ser un libro y se convierta en una historia.

Pero eso no pasa.

Ramsey Campbell me defraudó muchísimo como novelísta, pero me confirmó algo que me dijo alguien que sabe mucho hace un tiempo: un escritor de cuentos tiende a la brevedad, por lo que no necesariamente llegaría a ser un buen novelista.
Y eso pasa con Campbell, cuyos cuentos pueden dejarte de boca abierta, pero que con esta novela solo logró que abriera la boca para bostezar.

La conclusión de la novela está en la misma novela:

[...[aquello no era más que letra impresa, y no valía la pena exponerse a un dolor de cabeza por leerla [...]
(pág. 86).

Sobre el autor:




John Ramsey Campbell nació en Merseyside, Liverpool, el 4 de enero de 1946. Es un cuentista, novelista y editor británico, considerado por la crítica uno de los grandes maestros del relato de horror contemporáneo.

Debido a su preocupación por las cuestiones formales, se tiene a Ramsey Campbell por uno de los mejores estilistas del género. Al igual que Robert Bloch, fue autor muy precoz. Su primer libro de cuentos, muy influido por H. P. Lovecraft, The Inhabitant of the Lake and Less Welcome Tenants (“El habitante del lago y otros mal hallados visitantes”), puede encuadrarse dentro de los Mitos de Cthulhu. Este libro fue publicado por la editorial Arkham House en 1964. El autor, por consejo de su editor, August Derleth, reescribió muchas de sus primeras historias, que había situado en localizaciones Lovecraftianas (lugares de Massachusetts como Arkham, Dunwich, Innsmouth…), reubicándolas en su tierra, Inglaterra, en lugares imaginarios como “Brichester”, cercano al “Río y Valle de Severn”, según el modelo de Lovecraft.

Con la más original colección de relatos Demons by Daylight (1973), Campbell trató de alejarse de la impronta de Lovecraft, aunque el libro contenía algunos elementos de los Mitos. Otros relatos como The End of a Summer's Day ("El final de un día de verano") y Concussion("Conmoción"), mostraron a un Campbell más maduro, dueño de un estilo propio que se caracterizaba principalmente por la adopción del punto de vista de mentes enfermas y distorsionadas, además de una gran riqueza metafórica para dar vida objetos inanimados y de continuos cambios de orientación en la estructura narrativa.

El autor ha publicado un gran número de libros desde entonces. Muchas de sus mejores historias pueden encontrarse en Alone with the Horrors (“Solo entre los horrores”,1993).

Campbell ha escrito simultáneamente novelas realistas y sobrenaturales. Entre las primeras cabe destacar The Face That Must Die ("El rostro que debía morir", 1983), la historia de un asesino en serie de tendencia homofóbica, contado desde el punto de vista del mismo. Un asesino no tan terrible aparece en The Count of Eleven (“La cuenta de once”, 1991), que despliega toda la gracia de Campbell para el juego de palabras. Campbell ha afirmado, al respecto, que a veces resulta contraproducente el uso de este recurso, ya que a uno le cuesta dejar de parecer divertido aunque el tema lo exija. Otra novela realista de interés: The One Safe Place (“El único lugar seguro”, 1995), un thrillercon personajes bien delineados en el que se analizan problemas sociales como la pobreza y el abuso de menores.

El grupo de sus novelas sobrenaturales incluye Incarnate (“Encarnado”, 1983), que difumina las fronteras entre sueño y realidad, y Midnight Sun (“Sol de medianoche”, 1990), en el que una entidad extraterrestre trata de penetrar en la Tierra a través de la mente de un escritor de cuentos infantiles. Esta novela revela la influencia de autores como Algernon Blackwood y Arthur Machen, así como el omnipresenteLovecraft. También debe mencionarse la novela Needing Ghosts (1990, “Fantasmas necesitados”), una fantasía que mezcla horror y comicidad.

Dentro de su faceta de editor, Campbell ha sacado a la luz antologías como New Tales of the Cthulhu Mythos (1980), New Terrors (1980), los primeros cinco volúmenes de Best New Horror (1990-1994), y Uncanny Banquet (1992).

Campbell está casado y tiene dos hijos. Sigue viviendo en Merseyside, donde, dada su gran afición, colabora con la BBC en un programa de crítica cinematográfica.

Bibliografía:

Novelas.
  • The Doll Who Ate His Mother, 1976. Texto revisado: 1985.
  • The Bride of Frankenstein (con el pseudónimo Carl Dreadstone), 1977.
  • Dracula's Daughter (como Carl Dreadstone), 1977.
  • The Wolfman (como Carl Dreadstone), 1977.
  • The Face That Must Die, 1979. Revisado en 1983.
  • The Parasite, 1980.
  • The Nameless, 1981.
  • The Claw (como Jay Ramsay), 1983.
  • Incarnate, 1983.
  • Obsession, 1985.
  • The Hungry Moon, 1986.
  • The Influence, 1988.
  • Ancient Images, 1989.
  • Midnight Sun, 1990.
  • Needing Ghosts, 1990.
  • The Count of Eleven, 1991.
  • The Long Lost, 1993.
  • The One Safe Place, 1995.
  • The House on Nazareth Hill, 1996.
  • The Last Voice They Hear, 1998.
  • Silent Children, 1996 ("Silencio". Ed. Factoría de Ideas, 2002.)
  • Pact of the Fathers, 2001.
  • The Darkest Part of the Woods, 2003.
  • The Overnight, 2004.
  • Secret Story, 2006
Libros de cuentos:

  • The Inhabitant of the Lake And Less Welcome Tenants, 1964.
  • Demons By Daylight, 1973.
  • The Height of the Scream, 1976.
  • Dark Companions, 1982.
  • Cold Print, 1985 (contiene relatos de The Inhabitant of the Lake así como otros en la estela de Lovecraft)
  • Scared Stiff: Tales of Sex and Death, 1986.
  • Night Visions: The Hellbound Heart (cuentos de Campbell, Clive Barker y Lisa Tuttle), 1986.
  • Dark Feasts: The World of Ramsey Campbell, 1987.
  • Waking Nightmares, 1991.
  • Alone with the Horrors, 1993.
  • Strange Things and Stranger Places, 1993.
  • Ghosts and Grisly Things, 1998.
  • Told By The Dead, 2003.

Como Editor

  • Superhorror, 1976.
  • New Terrors (publicado en USA en dos volúmenes, New Terrors 1 y New Terrors 2), 1980.
  • New Tales of the Cthulhu Mythos, 1980
  • The Gruesome Book, 1983
  • Fine Frights: Stories That Scared Me, 1988.
  • Best New Horror (con Stephen Jones), 1990.
  • Best New Horror 2 (con Stephen Jones), 1991.
  • Best New Horror 3 (con Stephen Jones), 1992.
  • Uncanny Banquet, 1992
  • Best New Horror 4 (con Stephen Jones), 1993.
  • Deathport, 1993.
  • Best New Horror 5 (con Stephen Jones), 1994.
  • Meddling With Ghosts: Stories in the Tradition of M. R. James, 2002.
  • Gathering The Bones (con Jack Dann and Dennis Etchison), 2003.

Premios literarios:

1978 "The Chimney", World Fantasy Award, Al mejor cuento
1978 "In The Bag", British Fantasy Award, Mejor cuento
1980 "The Parasite", British Fantasy Award, Mejor novela
1980 "Mackintosh Willy", World Fantasy Award, Mejor cuento
1985 "Incarnate", British Fantasy Award, Mejor novela
1988 "The Hungry Moon", British Fantasy Award, Mejor novela
1989 "The Influence", British Fantasy Award, Mejor novela
1989 "Ancient Images", Bram Stoker Award, Mejor novela
1991 "Midnight Sun", British Fantasy Award, Mejor novela
1994 "Alone With The Horrors", Stoker Award of the Horror Writers of America, Mejor libro de cuentos; World Fantasy Award, Mejor libro de cuentos
1994 "The Long Lost", British Fantasy Award, Mejor novela
1998 "The House on Nazareth Hill", International Horror Guild, Mejor novela
1999 "Ghosts and Grisly Things", British Fantasy Award, Mejor libro de cuentos
2003 "Told by the Dead", British Fantasy Award, Mejor libros de cuentos

3 leyeron conmigo:

Judith dijo...

Hola!
pues a mi me has dejado de boca abierta ja! la trama me resulto interesante pero por lo que dices parece tener demasiada información que al mismo no nos dice nada, no lo descartaría por el solo hecho de que me dejo con curiosidad.
kisses ^ ^

Tomhet dijo...

Me parecen completamente acertados los comentarios que hiciste, yo mismo he llegado a esa conclusión, Campbell es en mi opinión el mejor escritor de terror, pero su maestría se encuentra en la forma corta, nada puede superar cuentos como "The shows goes on", "The companion" o "The hands", cuya intensidad rara vez es alcanzada en sus novelas. Alguna vez leí esta misma traducción de Obsession cuando era muy joven y yo también me sentí decepcionado por la trama.

Por otro lado, algunas de sus novelas me me han convencido a pesar de sus carencias, en especial Midnight Sun (traducida al español por Grijalbo) y The Hungry Moon. Acabo de leer una de sus recientes, Thieving Fear, y aunque es cierto que por momentos se nota que los capítulos son como esbozos, en general logra efectos muy interesantes con el lenguaje, por lo cual es siempre mejor leer el original.

Patricia O. (Patokata) dijo...

Hola, Magucha!!
Bueno, acabo de empezar a leerla y me sucedió lo mismo que a tí desde el principio. Incluso encontré la información demasiada entreverada. Ojo, recien voy por la parte en que enviaron la carta, después te sigo diciendo jajaja
También pensé que sería terrible novela, pero de lo que llevo leído no me convence.

Besos!!