sábado, 13 de noviembre de 2010

Aniversario de Robert Louis Stevenson.




Robert Louis Balfour Stevenson nació el 13 de noviembre de 1850 en Edimburgo Escocia. Fue novelista, poeta y ensayista, autor de algunas de las historias fantásticas y de aventuras más populares, como La isla del tesoro, El extraño caso del doctor Jekyll y míster Hyde o La flecha negra adaptadas para niños y llevadas varias veces al cine en el siglo XX. Fue importante también su obra ensayística, breve pero decisiva en lo que se refiere a la estructura de la moderna novela de peripecias. Fue muy apreciado en su tiempo y siguió siéndolo después de su muerte. Tuvo continuidad en autores como Joseph Conrad, Graham Greene, G. K. Chesterton, H. G. Wells, y en los argentinos Bioy Casares y Jorge Luis Borges.

Fue el hijo único del ingeniero y constructor de faros Thomas Stevenson y de Margaret Isabella Stevenson (1829–1897),cuyo apellido anterior era Balfour. Originalmente fue bautizado como e Robert Lewis Balfour, pero cuando contaba con 18 años, su padre hizo que le cambiaran el nombre «Lewis» por la versión francesa «Louis» para evitar las asociaciones con un político radical de igual nombre.

Los hombres del lado paterno de la familia fueron todos ingenieros y constructores de faros. El escritor Graham Greene era, en la línea materna, un sobrino nieto de Robert Louis Stevenson.
Los padres de Stevenson eran presbiterianos de la Church of Scotland. La salud de Margaret Stevenson estaba constitucionalmente debilitada. Padecía de enfermedades respiratorias, debilidad de la cual también Stevenson debió sufrir durante todo el transcurso de su vida. El clima escocés con veranos frescos e inviernos lluviosos y nublados era muy inconveniente, tanto para la madre como para el hijo. Por consejo del médico de la familia, pasaban muchas mañanas en cama. Para aliviar a la madre, la familia contrató a 1852 a la niñera Alison Cunningham (1822–1910), llamada «Cummy», quien impresionaba tanto al pequeño Louis con su calvinismo austero y sus historias nocturnas truculentas, que comenzó a tener pesadillas por las noches

Cuando apenas contaba con dos años, su familia ya llevaba al pequeño Louis a misa. Allí escuchaba las prédicas con historias, por ejemplo, sobre Caín y Abel, el Libro de Daniel o acerca del diluvio universal. Se agregaban a este estímulo, los relatos truculentos de «Cummy» sobre la oscura historia de iglesia escocesa, los que asustabam al niño, pero al mismo tiempo le producián gran fascinación. Su obra fue fuertemente influida por las experiencias infantiles tempranas. «Cummy» se preocupaba por él de manera conmovedora cuando yacía enfermo en cama y le leía pasajes de, por ejemplo de Pilgrim’s Progress de John Bunyan y de la Biblia. En su obra A Child’s Garden of Verses, que apareció en 1885 y que hasta hoy sigue siendo hoy un favorito en el Gran Bretaña se acuerda Stevenson a sus 35 años de aquel tiempo y dedica esta obra su niñera Cummy.


A su primera ocupación favorita de «jugar a la iglesia» (para la que construía con sillas y mesas un púlpito, desde donde recitaba y cantaba como pastor) le siguió el rimar e inventar historias. Según consigna su madre en el diario de vida, el primer quinteto lo escribió en septiembre de 1855, cuando estaba por cumplir los 5 años. Margaret Stevenson llevó un diario de vida sobre su hijo, a quien llamaba familiarmente «Lou» o «Smout» (en escocés: «salmón de un año») hasta que cumpliera 39 años, a través del cual los años tempranos de Stevenson están bien documentados.

Durante su adolescencia, Robert acompañó a su padre en sus frecuentes viajes, lo que le inspiró en algunas de sus obras.

Ingresó en la Universidad de Edimburgo como estudiante de Ingeniería Náutica. Sin embargo, la elección de la carrera fue más por la influencia de su padre, que era ingeniero, que por gusto propio. Esto le llevó al abandono de la ingeniería en pos del estudio de las leyes. En1875 empezó a practicar la abogacía. Tampoco tuvo una carrera brillante en este campo, ya que su interés se concentraba en el estudio de la lengua.

Enseguida aparecieron en él los primeros síntomas de la tuberculosis e inició una serie de viajes por el continente. En 1876, a los 26 años, en Grez (Francia) conoció a Fanny Osbourne, una norteamericana que estaba separada. Stevenson y Fanny se enamoraron. Publicó su primer libro en 1878. Ella partió a California, para tramitar su divorcio, y Stevenson la siguió, un año después. Se casó con ella en 1880, a los 30 años. La pareja vivió un tiempo en Calistoga, en el Lejano Oeste. Escribió historias de viajes, aventuras y romance. Su obra es muy versátil: ficción y ensayo, entre otras.

A partir de ese año, la salud de Stevenson comenzó a empeorar. El matrimonio se mudó a Edimburgo, luego a Davos, Suiza, y finalmente se instaló en una finca que el viejo Stevenson les regaló, en el balneario de Bournemouth. Tres años más tarde partieron a Nueva York, donde Stevenson hizo amistad con Mark Twain, autor de Las aventuras de Tom Sawyer. Tras una breve estadía en San Francisco, deciden realizar un viaje hacia las islas del Pacífico Sur, donde finalmente se establecen con los hijos de Fanny, la hija de ésta, Belle, y la señora Stevenson (el padre del novelista había muerto para entonces). La relación de Stevenson con los aborígenes —que lo bautizan comoTusitala, ("el que cuenta historias")— es cordial, pero política: de hecho, el escritor toma partido por uno de los jefes locales contra la dominación alemana del archipiélago y escribe en la prensa británica sobre la penosa situación samoana. Escribió también una conocidacarta abierta, la Defensa del Padre Damián en Sídney, Australia, el 25 de febrero de 1890, contra al reverendo Dr. C. M. Hyde, de Honolulu, en Hawái.



Murió en 1894 de un ataque cerebral. Un año antes, relató en una carta: "Durante catorce años no he conocido un solo día efectivo de salud. He escrito con hemorragias, he escrito enfermo, entre estertores de tos, he escrito con la cabeza dando tumbos". Era conocida su afición al alcohol, lo que le había acarreado diversos problemas de salud. Su cuerpo fue enterrado en la misma isla, en el monte Vaea.

Stevenson solo llegó a cumplir 44 años; sin embargo su legado es una vasta obra que incluye crónicas de viaje, novelas de aventuras e históricas, como también lírica y ensayos. 



Requiem.


Bajo el vasto y estrellado cielo,
cavad la tumba y dejadme yacer allí.
Viví con alegría y muero con alegría,
y me he acostado a descansar con ganas.
Under the wide and starry sky,
dig the grave and let me lie.
Glad did I live and gladly die,
and I lied me down with a will.

Sea éste el verso que ustedes graben para mí:
“Aquí yace donde quería yacer;
ha vuelto el marinero, ha vuelto del mar;
y el cazador ha vuelto de la colina”.
These be the verse you grave for me:
„Here he lies where he longed to be;
home is the sailor, home from sea;
and the hunter home from the hill“.

Traducido por Aelfwine, del blog El Espejo Gótico.

Bibliografía:

Novelas.

  • La isla del tesoro (1883).
  • La flecha negra (1883).
  • Prince Otto (1885).
  • El extraño caso del Dr Jekyll y Mr Hyde (1886).
  • Kidnapped (1886).
  • The Master of Ballantrae (1889).
  • The Wrong Box (1889); con Lloyd Osbourne.
  • The Wrecker (1892); con Lloyd Osbourne.
  • Catriona (1893), también conocida como David Balfour; continuación de Kidnapped.
  • The Ebb-Tide en español La isla de la aventura (1894); con Lloyd Osbourne.
  • Weir of Hermiston (1896), inconclusa.
  • St. Ives: being the Adventures of a French Prisoner in England (1897), inconclusa, completada por Arthur Quiller-Couch.
  • En los mares del Sur. Relato de experiencias y observaciones efectuadas en las islas Marquesas, Pomotú y Gilbert durante dos cruceros realizados en las goletas Casco 1888 y Equator 1889

Libros de cuentos.

  • New Arabian Nights (1882)
  • More New Arabian Nights: The Dynamiter (1885); con Fanny Van De Grift Stevenson
  • The Merry Men and Other Tales and Fables (1887)
  • Island Nights' Entertainments]] (o bien South Sea Tales) (1893)
  • Fables (1896)

Poesía.

  • A Child's Garden of Verses (1885).
  • Underwoods (1887).
  • Ticonderoga: A Legend of the West Highlands (1887).
  • Ballads (1891)
  • Songs of Travel and Other Verses (1896)

Libros de viaje.

  • An Inland Voyage (1878).
  • Travels with a Donkey in the Cévennes (1879).
  • The Silverado Squatters (1883).
  • Across the Plains (de 1879–80, publicado en 1892).
  • The Amateur Emigrant (de 1879–80, publicado en 1895).
  • The Old and New Pacific Capitals (1882).
  • In the South Seas.
  • A Footnote to History, Eight Years of Trouble in Samoa (1892).

Otros.

  • Edinburgh: Picturesque Notes (1879)
  • Virginibas Puerisque, and Other Papers (1881)
  • Familiar Studies of Men and Books (1882)
  • Memories and Portraits (1887).
  • Aes Triplex (1887)
  • Father Damien: an Open Letter to the Rev. Dr. Hyde of Honolulu (1890)
  • Vailima Letters (1895)
  • The New Lighthouse on the Dhu Heartach Rock, Argyllshire (1995). Basado en un manuscrito de 1872 editado por R. G. Swearingen. California. Silverado Museum.
  • Sophia Scarlet (2008). Basado en un manuscrito de 1892 editado por Robert Hoskins. AUT Media (AUT University).

Como sus cuentos son bastante largos te invitamos a descargarlos y disfrutar de ellos:


Fuentes:

Wikipedia: Datos biográficos.
El espejo gótico: cuentos y poema.
Google: imágenes.

2 leyeron conmigo:

Natalia dijo...

Oh.reconozco.mi.ignorancia...no.sabia.que.era.el.autor.de.El extraño caso del Dr Jekyll y Mr Hyde.
Solo.he.tenido.la.oportunidad.de.leer.La.Isla.Del.Tesoro.pero.me.encanto.

Maga de Lioncourt dijo...

Bueno, no te angusties, "El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde" podrás leerlo en enero o en febrero, cuando tu prima vuelva a España ;-)